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杂草亦良药:记“英国李时珍”卡尔佩珀_39健康网_资讯

时间:2019-10-23 |来源:健康小知识_女性生活_爱妃女性健康网 收集整理|点击:


  西地兰、青蒿素、紫杉醇、山莨菪碱——这些你耳熟能详的药品,有何共同点?它们药效迥异,却都来源于植物。时至今日,从植物中提取的药物已达上千种,都是医生手中的法宝,发挥着重要的医疗作用。

  向前追溯数百年,西医最早的药剂也来源于植物——药物的发展史,亦是人类与杂草爱恨交织的历史。开出黄花的茼蒿、花瓣参差的夏枯草、野蛮生长的蒲公英,这些“杂草”都曾被古人专心地勾勒成简图,绘制在粗糙的纸上。

  这些古籍不是艺术画册,而是草药工具书。其中有一个人的名字不能不提,他就是“英国李时珍”尼古拉斯?卡尔佩珀(Nicholas Culpeper,1616.10.18-1654.1.10),他的著作《英国医生与草药全书》在西医中的地位之崇高,不亚于希腊神话中普罗米修斯盗取的火种。

  今天,正是这位著名药物学家的403周年诞辰。

  主妇都能看懂的草药宝典

  李时珍的《本草纲目》问世于1578年。55年后的1633年,英国修订并出版了新版《草本志》,作者托马斯?约翰逊因此获得了牛津大学荣誉医学博士学位。

  如果说《草本志》是供医者钻研的学术著作,那么尼古拉斯?卡尔佩珀的《英国医生与草药全书》,则是一本“主妇都能看懂的草药宝典”。1653年,《英国医生与草药全书》出版,封面文字如是注解:“一本完全医疗手册,凭借此书,有病可治病,无病可保健,仅售3便士,药材全部为英国本土植物。”

  在《英国医生与草药全书》中,收录了300余种药用植物,它们中的大部分,都是被认为妨害庄稼与园艺生长的“杂草”。变废为宝的良方,自然备受节俭的百姓欢迎。

  酒香也怕巷子深,在300多年前就拥有“科普嗅觉”的卡尔佩珀,因为对草药接地气的描述而深入人心,再加上他对药用植物开天辟地般的认识,他后来成为英国历史上名声最大的草药学家之一。

  他认为辣椒是“万能良药”

  在《英国医生与草药全书》中,卡尔佩珀用很大篇幅介绍了辣椒这种蔬菜。当时,红辣椒刚进入欧洲,人们好奇而又恐惧。对这种“烈性植物及其果实”,卡尔佩珀先是发出了预警:

  “辣椒外皮或椒荚产生的蒸汽……通过鼻腔进入头部,洞穿大脑,导致剧烈的喷嚏,引发严重的咳嗽和剧吐……扔进火中,辣椒会产生味道浓烈且有恶臭的蒸气。吃下辣椒甚至会‘危及生命’。”

  但卡尔佩珀也指出:“在克服其有害之处的情况下,辣椒益处良多。”这些益处包括:排出肾结石,消除水肿,缓解生育过程中的疼痛,祛除雀斑,软化皮肤,治愈有毒动物的叮咬、口臭、牙痛以及“癔病和其他女性疾病”。简而言之,就是“万能良药”。

  今天我们知道,发挥这些疗效的是食用辣椒果实中含有的辣椒素,它具有镇痛和消炎作用,已广泛用于治疗关节炎、肌肉疼痛、背痛、运动扭伤和带状疱疹后遗留神经痛等。而卡尔佩珀对辣椒的认识,无疑具有局限性。

下一节:不懂“占星学”的医生很愚蠢?


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